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La laitue, l’aimes-tu ?

Oui. La laitue est l’un des légumes les plus cultivés par les jardiniers amateurs. On dit souvent « laitue » mais en réalité, il en existe de très nombreuses variétés, les laitues pommées par saisons, les laitues romaines, les laitues à couper, et les laitues asperges et on pourrait preque y ajouter d’autres « salades » comme les chicorées scarole et frisée.

Une petite histoire personnelle évoquant la laitue… Passez si vous voulez !

Jeune padawan, je considérais le jardin comme une « corvée ». La récolte de haricots… fastidieuse, et bien d’autres travaux de jardinage qui m’empêchaient d’aller footballer avec mes amis, de procrastiner, de rouler en vélo, de rejoindre mes jeunes fiancées… Bref. J’ai grandi depuis, enfin dans une certaine limite, même assez modérément 😉 !

La laitue, j’y reviens.  C’était différent. Je me souviens d’un moment précis et récurent comme si c’était hier. En général, je rentrai d’un aprés midi rempli d’activités aussi improductives pour la société, qu’elles étaient productives de bonheur, de sports, de rencontres, de plaisir, d’amitié, voire d’amour…. C’est fou ce que la laitue peut déclencher comme souvenir chez moi.

Mais laissons cela, je rentrai donc avec un faim de loup, une faim d’ado (si vous en avez chez vous… Vous voyez ce que je veux dire) prêt à dévorer tout ce que ma mère avait préparé pour le repas du soir. Je m’en rappelle comme si c’était hier, son regard bienveillant posé sur moi, sa satisfaction d’une époque de paix, où l’on peut manger à sa faim, où l’on peut profiter du temps, sans stress, une période où l’avenir se présentait bien…

Et puis, une phrase, vivement sonore, traversait l’atmosphère, alors que j’allais encore profiter de ma liberté : « Dis donc, avant de poser tes fesses… T’irais pas me cueillir une laitue ? » Soucieuse qu’elle était de me voir participer, au mois un peu, à la vie de famille. J’y allais.

Je choisissez la plus belle laitue, je soulevais délicatement les feuilles les plus basses, je passais mon petit couteau à raz-de-terre, coupais la racine d’un coup sec… et plongeais le nez dedans pour respirer les saveurs tout en me dirigeant vers la maison et la cuisine.

Je la trempais dans l’eau, coupais délicatement autour du coeur pour détacher les feuilles que je plaçais dans l’essoreuse.
Sur le côté, je préparais une vinaigrette directement dans un grand saladier : du vinaigre, du sel, du poivre, une échalote du jardin, de l’huile d’olive, quelques coups de fouet….

Avant d’y déposer la salade, je prenais le coeur de laitue que j’avais réservé. Je le trempais alors dans la vinaigrette, le laisser goutter quelques secondes, et d’un coup, je l’enfournais et le dégustait… à grand coup de plaisir !

 

Nom botanique :

• Lactuca sativa Linné

Type de plante

 Famille : astéracées – asteraceae
• Cycle : Annuel
• Rusticité : rustique
• Feuillage : –
• Exposition : Ensoleillée (mais craint la chaleur)
• Semis : mars à juin, août et septembre
• Floraison : juin à septembre
• Récolte : 4 semaines après semis (jusque 8 mois selon la variété)
• Sol : Fertile, humifère et frais
• Port : Rosette plus ou moins serrée
• Enracinement : racines
• Origine :  Europe

Propriétés et atout santé :

• Santé & nutrition : Antispasmodique, apéritive, calmante, dépurative, rafraichissante
• Vitamines : Les laitues contiennent de la vitamines A, B1, B2, B6, C, D, E
• Sels minéraux : Arsenic, calcium, Chlore, coblate, cuivre, fer, iode, nickel, phosphore, potassium, magnésium, sodium, zinc
• Rotation des cultures : 2 ans
• Toxique : Non
• Plante mellifère : non
• Entretien : Moyen
• Hauteur : 20 à 30 cm

4 grands types de laitues :

Laitue pommée :

Lactuca sativa Linné – variété capitata.

C’est la plus commune des laitues, celle qu’on retrouve le plus couramment dans les magasins et même sur les marchés de producteurs. Elle forme une pomme arrondie en demi-sphère, de feuilles bien serrées autour du coeur. Les feuilles sont grandes et lisses d’un beau vert clair. Certaine variété de laitues pommées peuvent arborer une teinte partiellement rougeâtre.

Elle peut atteindre 30 centimètre de diamètre. Attention par temps trop pluvieux, elle a tendance à monter.

Laitue Romaine :

Lactuca sativa capitata Linné – variété longifolia.

C’est une variété qu’on voit de plus en plus  sur les étals. C’est une laitue à pomme allongée et sérrée. Elle est de couleur vert très tendre, presque jaune et blanche. les feuilles sont longues, arrondies au sommet, et ondulées.

Laitue à couper :

Lactuca sativa Linné – variété Crispa.

C’est une laitue irrégulière, dans sont port et dans ses formes. En effet, elle ne forme pas de pomme, tout au plus elle sera légèrement plus dense au coeur… Mais les feuilles sont le plus souvent isolées, allongée et aux contours irréguliers. Elle peuvent être de petite à grande, lisse ou ondulée, les feuilles de certaines variétés ressemblent même un peu à la feuille de chêne.

On récolte les feuilles au besoin, au long court.

Laitue asperge :

Lactuca sativa Linné – variété Angustana.

C’est une laitue sur tige, c’est de loin la mois cultivée des laitue. Elle serait plus populaire chez nos amis anglais qui veinnent de quitter l’Europe… La tige est haute jusque 50 cm… Mais en général, on la récolte et la consomme quand elle mesure 20 centimètres au plus 30.
Les feuilles sont allongées et pointues, un peu plus épaisses que celles de la laitue romaine.

Quel sol pour cultiver les laitues ?

• Un sol humifère et frais.

Quand semer les laitues ?

• Laitue d’hiver : semis à partir du mois d’août.
• Laitues de printemps : semis à partir de février (culture d’hiver possible sous couche chaude).
• Laitue d’été et d’automne : semis dès la fin de l’hiver , à partir de mars-avril.
• Laitue Romaine : semis à partir de mars et jusque juin et d’août à septembre pour les variétés d’hiver.
• laitue à couper : semis de mars à août.
• laitue-asperge : semis de mars à juin.

Comment semer les laitues ?

• Pour la culture en pleine terre
• Travaillez le sol de manière à le rendre fin pour facilité l’ancrage des graines.
• Attention aux limaces et escargots friands des jeunes plants de laitues.
• Recouvrez à peine les graines de terreau, quelque soient les variétés cultivées.. 

Semer la laitue pommée de printemps :

• Semez clair sous serre ensoleillée ou en pleine terre, sous mini-serre plastique, dès février.
• Quand les plants portent quelques feuilles…
• Repiquez les plants en pleine terre (ou éclaircir – culture en tunnel) en les espaçant de 25 centimètres de distance en tous sens.
• Durée avant récolte, environ 4 à 5 semaines après les semis.

L’info du jardinier amateur :
Il est possible de hâter la culture entre l’automne et l’hiver grâce à la technique de la couche chaude :
• Commencez les semis en septembre ou en octobre.
• En hiver, placez les sous serre, à l’abri des gelées.
• Pendant l’hiver, placez les plants successivement sous chassis chaud pour espacer la récolte.
• Durée de la culture 5 semaines à partir du repiquage et peut intervenir rapidement, 8 semaines après les semis.

Semer la laitue pommée d’été et d’automne :

Certains la cultive comme la laitue pommée de printemps.

• Semez à partir de mars en pépinière et jusque juin.
• Repiquez les plants tous les 25 centimètres.
• Il est bien sûr possible de cultiver directement en place , sous tunnel,
• Éclaircissez les plants en ne conservant que les plus robustes, espacés tous les 25 centimètres.
• Durée de la culture, 8 semaines après semis.

Semer la laitue pommée d’hiver :

• Semez les graines de laitue d’hiver d’août à septembre en pépinière.
• Quand les plants portent quelques feuilles….
• Repiquez-les au jardin. Les plants doivent bénéficier d’une belle exposition.
• Laissez les rangs séparés de 25 centimètres mais vous pouvez resserrez les plants à 15-20 centimètres. En cette fin de saison les laitues se déveloperont sans doute moins fortement.

Semer la laitue Romaine :

• On la sème comme la laitue pommée
• La récolte est plus longue, comptez 7 à 8 semaines des semis à la récolte.
• En ce qui concerne la culture d’hiver, semée en aout, les récoltes interviendront 7 mois plus tard.

Semez la laitue à couper :

• Semez-la en place à partir de mars avril, et jusque le mois d’août.
• Espacez les rang de 25 centimètres et les plants de 15.
• L’éclaircissage se fait au fur et à mesure des récoltes.

Semer la laitue-asperge :

• Semez la laitue-asperge de mars à juin, en place.
• Espacez les lignes de 30 cm et éclaircir les plants en laissant 25 centimètres de distance quand ils portent quelques feuilles.
• La récolte se fera 8 à 10 semaines après les semis.

Comment repiquer les laitues ?

Vous avez cultivé les laitues en pépinière, sous serre, et vous avez eu raison. Vous avez eu raison parce qu’il est plus facile d’éviter les attaques de limaces et autres gastéropodes, surtout aux périodes ou la pluie est encore très présente. Vous pouvez plus facilement gérer l’arrosage et surveiller les cultures.

• Travailler la terre sur une demi-hauteur de bêche sur la parcelle qui va recevoir les cultures de laitue.
• Amendez-la de compost bien mature quelques jours avant de repiquer les plants de laitues.

Avant de repiquer :

• Préparez une bouillie de poudre de lithothamne 100g pour 1 litre d’eau.
• retirez délicatement les jeunes plants de laitue
• Pralinez les racines des jeunes plants.
• La reprise en est grandement favoriser et vos récoltes seront bien meilleures.

Repiquez les laitues :

• Avec un plantoir fin
• Préparez un petit trou dans le sol
• Placez les jeunes plants et ressérrer la terre contre la racine à l’aide du plantoire

Récolte et conservation ?

• Selon les besoins 3 mois après les semis.
• Les chicorées scaroles et les frisées peuvent rester en place pendant l’hiver à condition de les protéger d’un tunnel plastique. Pour les conserver mieux en cas de froid intense, prévoyez en plus de les recouvrir de feuilles bien sèches.

Entretien :

• Arrosage : Sol frais
• Placez une cloche opaque sur le coeur de la chicorée frisée de manière blanchir le coeur.
• Comme toutes les plantes foliacées, la chicorée aime les apports azotés à condition de ne pas dépasser la dose !), l’ajout de compost n’est possible que quand il est absolument décomposé.
• Fertilisation foliaire : un poudrage au lithothamne  est conseillé tous les 2 à 3 semaines. 3 fertilisations sur la durée de la culture.

Maladies :

• La fonte des semis :

Les tout-jeunes plants disparaissent, d’abord parcimonieusement, puis presque tous. C’est généralement les conséquences d’une abondance d’eau qui gorge la terre. Il faut maintenir le sol humide, frais, mais jamais détrempé.
• Evitez de semer trop densément, ça empêche les plants de respirer.
• Culture sous châssis, ouvrir la journée pour renforcer les plants.

• La Mildiou (ou blanc ou menier des laitue) :

Les feuilles jaunissent, puis se couvrent d’une poudre blanche et finissent par sécher totalement. C’est une maladie souvent constaté lors d’une culture sous châssis ou sous serre, et dont l’atmosphère est trop humide.
• Première chose à faire : supprimer dès l’apparaition de la maladie les plants atteints.
• Aérer le chassis.
• La maladie peut aussi arrivée lors de semis trop tardifs, ce qui provoque beaucoup de condensation sous les châssis.
• N’hésitez pas dans ces conditions laisser le châssis ouvert le jour tout en le refermant la nuit. Avant de fermer, faites la chasse aux limaces et escargots.

La mosaique :

• En réalité cette maladie est dûe à un parasite, le puceron. Les feuilles se déforment et se décolorent, puis la laitue meurt.
Arrachez et brulez les plants malades dès les premiers signes. Et lutter contre les pucerons, attention l’ajout d’engrais azotés génère souvent ce genre d’attaque.
• Pour lutter contre les pucerons, un papier aluminium, placé à la base des plants permet d’éloigner les pucerons qui sont sensibles à la lumière. Mais généralement, quand on s’aperçoit de l’attaque il peut être déjà trop tard.

Parasites :

Les laitues, toutes les variétés de laitue ont de nombreux ennemis au jardin…

La courtillère :

• La courtillère est un insecte de la classe des orthoptères… Un genre de gros grillon, marron, de 5 cm, ça vous parle plus, j’en suis sûr. Elle coupe les racines lorsqu’elle chasse les verres de terre. Elle crée des galeries dans le sol. quand elle si’installe au jardin elle crée des galeries verticales. En surface on peut reconnaître l’entrée de leur nid, on ne remarque souvent qu’un petit trou entouré d’un renfort de terre. On y trouve également des restes végétaux secs.
• Pour lutter contre, il faut d’une part traiter les galeries avec un insecticide végétal bio, et d’autre part détruire les nids éventuels.
Le purin d’ortie pur fonctionne assez bien comme insecticide, quant au nids, une fois localisé, creusez autour à l’aide d’une bêche jusque 25 centimètres de profondeur. Retirez la motte, on peut parfois y trouver la ponte. Les oeufs son regroupé en boule consolidée par de la terre. Détruisez-le.

D’autres variétés :

• Chicorée frisée :

« Grosse paumant seule »,
« Fine de Louvieux »
« de Meaux »
« Endivette »
 « Wallonne »
« De Ruffec »

• Chicorée Scarole :

« Verte à coeur plein »,
 « Grosse de Limay »
« Cornet d’Anjou », « cornet de Bordeaux », « cornet de la Loire »
 « Géante maraichère »
 « Grosse bouclée »

Exposition
Sol et Arrosage
Taille du pied (LxH)
Espace
entre les pieds
Picto ensoleillement Anémone
picot arrosage Anémone
picto hauteur largeur Anémone
picto espace plant Anémone
Soleil

sof frais

0,40 x 0,40 m
30 – 40 cm
Profondeur de plantation
Période de plantation/semis
Période de récolte
Profondeur de plantation
Profondeur de plantation
Profondeur de plantation
5-10 cm
Semis fin de printemps et été
été jusque le début de l’hiver.

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