Menthe

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La menthe, est-il besoin de la présenter ?

C’est une plante aromatique bien connue, elle est présente dans beaucoup de jardin dont le vôtre sans doute, volontairement ou involontairement, tellement elle est facile à cultiver et quelle se développe parfois très, trop fort. C’est l’une des plantes aromatiques les plus couramment utilisées ne serait-ce que pour le « thé à la menthe ». Mais elle entre également dans la composition d’autre plats, souvent des desserts, elle se marie particulièrement bien avec les fraises par exemple mais aussi avec le chocolat. On peut également utiliser la menthe pour faire des sauce, là encore, sucrées ou salées.
On ne connait pas forcément toutes les variétés, je me propose ici de vous en proposer quelques-unes :
Menthe poivrée, menthe piquante, menthe citronnée, menthe anisée, menthe chocolat et je m’arrête là ! Il y a beaucoup de variétés !

Nom botanique :

Mentha spicata

Type de plante

• Cycle : Plante vivace
• Feuillage : Caduc
• Type de plante : Rustique
• Famille : Lamiacées
• Port : Touffe
• Exposition : ensoleillée.

Particularité

• Résistance au froid : jusque – 30°C.
• les rhizomes des menthes se développent au point d’être parfois envahissants.

Avantage au jardin

• Très facile à cultiver.
• Beaucoup de variétés pour plus de possibilités en cuisine.
• Facile à conserver.

Description de la menthe :

Les pieds de menthe forment, dans la majorité des cas, des touffes plus ou moins hautes et denses selon leur variété. On constate souvent, dans les jardins, que les plants se développent sans entretien particulier pourtant, pour obtenir les meilleures menthes, il est nécessaire de tailler le pied régulièrement et assez fortement. Dans la menthe, ce sont les feuilles qui sont intéressantes, les tiges ne servent pas… du moins en cuisine. Couper les grandes tiges favorise le développement de petites feuilles et de nouvelles branches.

Quand la semer ?

• En pleine terre : au printemps, une fois les gelées passées.
• Sous abri :  à partir du mois de janvier et jusque mars

Comment la semer ?

En pleine terre :
• Bêchez sur la hauteur d’une demi-bêche
• Rendre la terre la plus fine possible
• Ajoutez du terreau et mélangez à la terre du jardin
• Semez les graines en pluie
• Tassez avec le dos d’un râteau ou bien d’une planche
• Arrosez bien
• Surveillez le développement, arrosez de temps en temps en période sèche.

Sous abri à 18°C et dans un endroit bien lumineux :
• Remplissez des godets simples de terreau de plantation.
• Déposez quelques graines par godet en surface.
• Tassez la terre.
• Arrosez
• Surveillez la pousse et maintenez humide.

Comment bouturer ?

• Mettre une tige de menthe dans un verre d’eau :
• Laissez se développer les racines dans l’eau pendant quelques jours/semaine.
• Quand la tige a produit des racines suffisamment longues (quelques millimètres)
• Plantez les boutures de menthe, dans des godets en pot rempli de terreau à 100%.
• Arrosez bien au début puis légèrement ensuite. La menthe n’aime pas l’eau stagnante.
• Quand le pied aura montré des signes renforcement et de développement (nouvelle petites tiges), vous pourrez alors le mettre en pleine terre

Division de la menthe :

Il est plus courant de planter les pieds de menthe par division, c’est de loin la méthode la plus simple et efficace. Demandez autour de vous, vous trouverez forcément un(e) de vos amis(es) ou voisins(es) qui sera prêt(e) à vous fournir ce qu’il faut.

• Pour procéder à la division, avec un bêche désinfectée, donnez un coup au milieu du pied de menthe en terre.
• Avec une bêche tourner autour du pied de menthe pour le retirer du sol.
• Donner un coup de bêche pour diviser la touffe de menthe en deux parties.
• Il reste maintenant à replanter les 2 pieds de menthe… Dont l’une dans vote jardin
• Creusez à l’endroit voulu, sur la hauteur nécessaire pour permettre à votre menthe d’avoir la place nécessaire

Comment planter la menthe ?

• Creusez la terre sur la hauteur d’une bêche
• Amendez la terre avec du terreau
• Trempez votre plant de menthe dans l’eau 5 minutes
• Positionnez-le en terre
• Comblez avec le mélange terre du jardin/terreau
• Tassez bien avec le pied.

Quelle exposition ?

• La menthe apprécie le soleil mais elle trouve aussi son compte en exposition mi-ombre.

Quelle qualité de Sol pour la menthe ?

• Toute terre. L’eau ne doit pas stagner.

La récolte ?

• De mai à septembre

Entretien

• La menthe est une plante arômatique facile. Mais pour qu’elle développe tout son arôme je devrais dire ses arômes, il est nécessaire de tailler régulièrement les grande branche. Cette action permet de donner plus de lumière aux petites pousses et favorise les ramifications. Ce sont les feuilles moyennes qui sont les meilleures pour la cuisine, bien qu’évidemment petites et plus grandes soient tout à fait utilisable, notamment quand on en utilise en grande quantité, par exemple quand on fait un thé à la menthe fraîche.

Quelques variétés :

• Menthe rouge (Mentha x smithiana) : 
Menthe très parfumée, elle s’utilise autant en cuisine que la menthe verte classique. Seule la tige est rouge bordeaux. Les feuilles sont vertes.

– Menthe orange (Mentha suaveolens – Orange mint) :
C’est une menthe qui dégage des arômes et des saveurs d’agrumes.

– Menthe noire (Mentha x piperait – Black Mitcham) : Menthe poivrée son parfum est à la fois puissant et très doux.

Menthe Buddleia (Mentha longifolia  – Buddleia Mint Group) : Menthe dont les feuilles sont allongées. Elles ressemblent à celles du buddleia, d’où son nom.

Menthe crispée (Mentha spicata – Crispa) :
C’est une variété de menthe très proche de la menthe verte… mais avec les feuilles crispées. les goûts des 2 menthes sont très proches également.

Menthe sylvestre (Mentha longifolia) : 
Menthe à grandes feuilles très duveteuse. Son odeur est particulière, moins appréciée que la menthe verte ou poivrée.

Et côté recette ?

A venir Thé à la menthe en vidéo… C’est pour très vite !

Exposition
Arrosage
LxH
Espace
entre
Profondeur
Plantation
Récolte
Soleil – mi Ombre
Normal et bien drainé
30x60cm
(++)
40cm
10 cm
 Printemps
(hors gel)
printemps – été

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